Прохождение Венеры по диску Солнца: немного истории

Маленькая черная точка открыла нам Вселенную:

Как редчайшее прохождение Венеры перевернуло наше представление о Солнечной системе?

В следующем месяце мы – ныне живущие люди – станем последними свидетелями этого редчайшего астрономического события: прохождения Венеры по диску Солнца.

Если не будет дождя, мы должны будем сделать больше, чем просто раскрыть с утра 6 июня наши занавески, и увидеть, как одна из самых ярких звезд на ночном небе превращается в маленькую черную точку, которая пересекает Солнце.

 

Пеликан и рыбаки, занятые своей рутиной на Flagler Beach Pier в то время как Венера медленно ползет по восходящему Солнцу

 

Но астрономы 18 века путешествовали за тысячи километров и рисковали своими жизнями, чтобы стать свидетелями этого драгоценного явления.

Они делали это потому, что считали Венеру ключом к наиболее актуальной в то время проблеме: размеру Солнечной системы.

В 1716 году британский астроном Эдмонд Галлей призвал ученых объединить свои усилия и охватить весь земной шар. Он предсказал, что 6 июня 1761 года Венера будет проходить по диску Солнца в течение примерно шести часов.

Edmond Halley

 

Если несколько человек в разных местах по всему миру измерят момент этого рандеву, то они смогут вычислить расстояние между Землей и Солнцем: базовый блок для всех расстояний в Солнечной системе и Святой Грааль астрономии.

Единственной проблемой было то, что прохождения Венеры происходят только в парах, через восемь лет, и с интервалом более ста лет между парами событий. Следующее прохождение состоится только в декабре 2117 года.

Ко времени встречи Галлея с коллегами наблюдался только один транзит (transit — прохождение) Венеры.

Зная, что его уже не будет в живых, чтобы организовать это международное сотрудничество – факт, на который он уповал «даже на смертном одре», держа бокал вина – все, что он мог сделать, это довериться будущим поколениям.

Его вызов был принят, когда сотни астрономов приступили к транзитному проекту в 1760 году.

В те времена, когда путешествие из Лондона в Нью-Йорк занимало около шести дней, десятки их отправились в путешествие к отдалённым форпостам мира за наблюдениям явления, нагруженные часами, телескопами и другим оборудованием.

Многие рисковали своими жизнями. Во время Семилетней войны (когда части Европы были отделены друг от друга) они даже отправлялись в зоны боевых действий.

Они странные авантюристы: большая часть жизни которых была раундом бесконечной рутины, ночей под открытым небом и принятием участия в сложных вычислениях.

Научный мир наэлектризовался. Наблюдения были наиболее амбициозным из всех научных проектов, которые когда-либо планировались, потому что астрономам необходимо было следить за транзитом одновременного и с Северного и с Южного полушарий.

Путь Венеры мог быть длиннее или короче в зависимости от расположения наблюдательной станции. С помощью относительно простой тригонометрии можно было рассчитать расстояние между Солнцем и Землёй, но только в том случае, если астрономы поделятся своими результатами наблюдений.

Ни один из ныне живущих людей до 2004 года не видел прохождения Венеры по диску Солнца

 

Это было первое международное сотрудничество, и Европу охватила лихорадка транзита.

Экспедиции организовывались научными сообществами Европы, в том числе Королевским обществом в Лондоне.  Они отправили Невила Маскелина (Nevil Maskelyne), позже королевского астронома, на остров св. Елены – одинокое пятнышко земли в Южной Атлантике.

С собой он взял помощника, гору инструментов и больше 100 литров вина и рома.

Чарльз Мейсон (Charles Mason) и Диксон Джеремайя (Jeremiah Dixon), позже прославившиеся за Линию Диксона-Мейсона, уехали из Британии в Суматру, но через 4 дня подверглись нападению со стороны французского военного корабля.

Оба отказались от продолжения, но Королевское общество надавило на них, и пригрозило, что они будут преследоваться как мятежники «по всей строгости закона». Некоторые астрономы переходили реки вброд, по пояс в ледяной воде, другие попадали в кораблекрушения от тропических штормов. В день транзита 6 июня 1761 года, около 250 официальных наблюдателей в более чем 100 местах навели свои телескопы на небо.

Но вместо того, чтобы стремительно преодолеть Солнце, Венера задержалась на краю диска максимум в течение минуты, делая точный подсчет времени невозможным.

У них был еще один шанс, 3 июня 1769 года. Еще раз астрономы отправились по всему миру. Екатерина Великая снарядила 8 экспедиций по Российской Империи.

Астрономы из Великобритании, Австрии, Швейцарии и России отправились в Арктику, где их коньяки замерзли, а часы остановились.

Британия отправила даже капитана Джеймса Кука (James Cook) и Эндевор в неизведанную и пустую южную часть Тихого океана, чтобы следовать за транзитом на Таити.

Пятеро астрономов погибло, и многие столкнулись с невообразимыми трудностями. Один французский ученый путешествовал за тысячи километров, сталкиваясь с кровавыми сражениями, дизентерией и ураганами только, чтобы быть побежденным облаками.

Когда он вернулся домой после 11 лет, он дважды не смог увидеть транзита, его наследники уже объявили его мертвым и разделили его имущество, и он потерял работу.

Потребовались годы, чтобы собрать глобальные данные, но в итоге расстояние между Землей и Солнцем было определено в диапазоне от 92900000 до 96900000 миль — в непосредственной близости от сегодняшнего значения в 92960000 миль.

Впечатляет, но еще более важно то, что это событие послужило началом международного научного сотрудничества.

6 июня этого года, Солнце взойдет в 5 утра, а Венера начнет шоу примерно через час.

 

Ближайшая соседка Земли появилась как черный диск в 30 раз меньше диаметра Солнца, медленно двигаясь слева направо, в течение шести часов.

 

Не смотрите на Солнце без соответствующей защиты. Если у вас острое зрение, вы увидите небольшое затмение, а для более пристального взгляда, используйте бинокль или телескоп с соответствующими солнечными фильтрами.

Но уделите момент для тех астрономов, которые столкнулись с вражескими нападениями, смертельными болезнями и всеми видами неблагоприятных условий, когда они объединялись, чтобы измерить небеса.

 

Chasing Venus, by Andrea Wulf

Перевод: Игорь Тирский.

Специально для  «Астрономия»



Читайте также:


Поделиться в соц. сетях

Опубликовать в Google Plus
Опубликовать в LiveJournal
Опубликовать в Мой Мир
Опубликовать в Одноклассники
Instagram